Sjoerd Schokker

Uit de klei: ontwikkelingen in content

 ‘Wil je mensen via je digitale kanalen jouw verhaal vertellen, dan moet je ze direct pakken. Long-form content is steeds minder geschikt voor die eerste kennismaking. De oorzaak? Een korte concentratieboog en een enorm informatieaanbod. De oplossing? Beeldtaal, techniek en creativiteit.’

Sjoerd Schokker is in vaste dienst bij Communicatiemensen.nu. Vanuit hier wordt hij gedetacheerd bij verschillende opdrachtgevers. Hij vindt dat een mooie manier om tegemoet te komen aan zijn brede interesse en zijn loopbaan vorm te geven. Veel variatie zonder de rompslomp van zelfstandigheid. Op dit moment werkt hij als allround contentmaker bij de Politieacademie in Apeldoorn.

Long-form content geen liefde op het eerste gezicht

Met zijn voorliefde voor tekenen en vormgeving, een vooropleiding voor de Filmacademie én een studie Journalistiek mag je hem gerust allround noemen. Daarbij werkte hij al voor verschillende media, een gemeente en een reclamebureau. ‘Wat me in die jaren vooral is opgevallen? Long-form content, in welke vorm dan ook, trekt steeds minder de aandacht. Dat geldt zelfs voor visuele elementen.’ Als voorbeeld noemt Sjoerd de ontwikkelingen op het gebied van vormgeving. ‘Nog niet zo heel lang geleden had bijna alles een schaduw, 3D-vorm, een glansje. Nu is alles plat. Kijk maar eens naar het logo van Volkswagen. Een witte cirkel met daarin de letters VW op een donkere achtergrond. Geen tierelantijnen maar zo snel mogelijk informatie doorgeven.’

Eerste trigger: visueel en direct

Sjoerd vertelt dat hij tijdens zijn studie onderzocht wat de psychologie daarachter is. Wat blijkt? ‘90% van alle informatie die we tot ons nemen is visueel en in de strijd om de aandacht moet zo’n beeld iemand direct pakken. Hoe beter je dat in de gaten hebt, hoe eenvoudiger het wordt om meer mensen te bereiken. En het klopt dat je zo mensen bereikt die wat meer moeite hebben met lezen of het begrijpen van bepaalde informatie. Maar ook mensen die je warm wilt maken voor je long-form content, zul je direct en liefst visueel moeten triggeren.’

Minder New Journalism, meer techniek

Als fan van New Journalism, een ‘langdradige’ vorm van journalistiek met literaire trekjes die halverwege de vorige eeuw ontstond, moet ook Sjoerd water bij de wijn doen. ‘Ik zie dat snelle en directe overal terug. Zo ging het er bij de 5 Uur Show van Talpa vooral om wat de kijkers moesten weten na een gesprek van 3 minuten. En eigenlijk is dat gewoon basis journalistiek. Oprolbaar schrijven in een andere vorm.’ Bij de tijdschriften waar Sjoerd werkte hield hij zich vooral bezig met online. ‘Hoe krijgen we meer volgers? Hoe kunnen we onze website zo inrichten dat we beter gevonden worden op Google? Zo ben ik vaak veel meer bezig met algoritmen dan ik zou willen. Maar dat technische hoort er tegenwoordig gewoon bij.’

Creatieve strateeg

Bij de Politieacademie inspireert Sjoerd studenten en docenten om hun verhaal te vertellen en zo jongeren warm te maken voor een loopbaan bij de politie. ‘Ik wil graag laten zien wat de opleiding inhoudt en wat de politie precies doet. Dat is voor veel mensen best onduidelijk. Daarbij probeer ik de verschillende manieren om een boodschap te brengen te koppelen aan entertainen en amuseren. De eerste uitdaging is om de boodschap kort en flitsend of spannend te verpakken. Mensen moeten verleid worden om te gaan kijken. Vanaf dat moment kun je laten zien wat er eigenlijk gebeurt.’

Geen glazen bol

Sjoerd vermoedt dat korte, visuele en directe content alleen nog maar terrein zal winnen. ‘Aan welke vormen we daarbij moeten denken? Ik denk bij deze vraag altijd aan de opkomst van de smartphone. Wie 40 jaar geleden voorspelde dat we daar nu alles mee zouden doen, werd meewarig aangekeken. Hetzelfde geldt voor social media als Instagram of TikTok. Je kunt het bij wijze van spreken zo gek niet bedenken.’ Wat Sjoerd wel kan bedenken is dat kunstmatige intelligentie zich nog meer in de maatschappij zal nestelen. ‘De virtuele wereld blijft zich ontwikkelen. Dat zal ook gevolgen hebben voor communicatie. Daar moeten we over blijven nadenken. Maar ik denk dat we over pakweg 10 tot 20 jaar toch tegen elkaar zullen zeggen: wie had dat ooit gedacht!’