De communicatiemens volgens Pierre Wimmers

Wie en wat is nou eigenlijk de communicatiemens? Om dit te onderzoeken leggen wij deze vraag de komende tijd voor aan verschillende kopstukken binnen en buiten het werkveld. Ons eerste onderzoekssubject is Pierre Wimmers, een zwaargewicht in het vakgebied. Na een lange carrière in politiek, communicatieadvies en woordvoering is Pierre nu financieel en strategisch directeur bij Communicatiemensen.nu en directeur a.i. bij Logeion. Daarmee is hij een logische eerste stap in ons onderzoek naar de communicatiemens.

Wie en wat is de communicatiemens?

Al snel weten we dat we geen eenduidig antwoord op onze vraag kunnen verwachten. Pierre’s eerste reactie op deze vraag is namelijk: ‘Die is er niet!’ Althans, Pierre vindt het onmogelijk om alle facetten die het vakgebied rijk is in één persoon te stoppen. Ter illustratie van de breedte van het vak beschrijft Pierre hoe aanbestedingen bij de Rijksoverheid werken. ‘Zij delen de functies op in twee percelen: communicatieadvies en online communicatie. Alleen al onder die tweede vallen 86 verschillende functies, en dan geven ze aan dat  de lijst wellicht nog niet eens compleet is. Ook adviseurs kunnen zich in een scala aan onderwerpen specialiseren, van ICT en interne communicatie tot omgeving en participatie. Het is een divers en dynamisch vak.’

Verbreden en verdiepen

Wat, net als bij veel andere beroepen, ook bij de communicatiemens hoort, is volgens Pierre ‘een leven lang leren’. Niet alleen om de razendsnelle ontwikkelingen in het vakgebied bij te houden, maar ook om te (her)ontdekken welk specialisme bij je past. ‘Het is goed dat communicatieopleidingen breed zijn’, zegt Pierre, ‘maar ik moedig jonge vakgenoten aan die breedte ook te verdiepen, zodat ze ontdekken wat het beste bij ze past. Die verdieping geldt natuurlijk ook voor seniors die getriggerd worden door nieuwe specialismen , zoals inclusie en diversiteit.’

De verbindende factor

Pierre vindt ‘verbinden’ een eigenschap die echt bij de communicatiemens hoort. ‘De communicado heeft oog voor wat er leeft in de binnen- en buitenwereld en weet hoe hij of zij die werelden met elkaar kan verbinden. De communicatieadviseur vertolkt bijvoorbeeld een brugfunctie tussen inhoudelijk specialisten, zoals de financieel expert of de ingenieur, en hun ‘publiek’. Deze specialisten zijn goed in hun eigen vak, maar logischerwijs vaak wat minder bedreven in communicatie. Die verbindings- en vertaalrol komt terug in vrijwel alle communicatiefuncties.’

De verbindende factor ziet Pierre ook terug op de werkvloer. ‘Communicatieafdelingen waren de eerste afdelingen die met open kantoorruimten werkten. Zo konden de communicatiemensen makkelijker in de gaten houden wat er gebeurt in de omgeving en welke gesprekken hun collega’s voeren. Door hun ogen en oren open te houden kunnen ze linkjes leggen en verbinding zoeken met andere zaken die spelen.’

Kort samengevat: Volgens Pierre Wimmers is de communicatiemens een specialist, iemand die linkjes legt, altijd op zoek is naar verbinding en een leven lang leert.